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Nishikori feiert Nadal als "größten Sandplatzspieler aller Zeiten"

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04.06.2019|13:30 Uhr|von Dennis Ebbecke
Nishikori feiert Nadal als "größten Sandplatzspieler aller Zeiten"

Am Tag vor seinem 33. Geburtstag beschenkte sich Rafael Nadal gegen Juan Ignacio Londero mit seinem 90. Sieg bei den French Open. Am Tag nach seinem Geburtstag könnte der Spanier seiner Erfolgsstory in Paris ein weiteres Kapitel hinzufügen, wenn er am Dienstag im Viertelfinale Kei Nishikori bezwingen sollte. Die Bilanz spricht mit 10:2 deutlich für den Sandplatzkönig.

Zuletzt standen sich die beiden im vergangenen Jahr im Finale von Monte Carlo gegenüber. Damals ließ "Rafa" dem Japaner auf seinem Lieblingsbelag nicht den Hauch einer Chance - und auch diesmal spricht vieles für einen Triumph des elfmaligen French-Open-Champions.

Nishikori musste zweimal über fünf Sätze gehen

Der entscheidende Unterschied: Nadal stürmte mit Ausnahme des Matches gegen David Goffin, als er einen Satz abgeben musste, nahezu im Eiltempo ins Viertelfinale. Yannick Hanfmann, Yannick Maden und Londero waren praktisch chancenlos. Während die Nummer zwei der Welt zum Start in die zweite Paris-Woche einen Ruhetag einlegen konnte, musste Nishikori gegen Benoit Paire in die Verlängerung gehen.

Dieses Match sollte eigentlich bereits am Sonntagabend beendet sein, doch die Dunkelheit machte den beiden einen Strich durch die Rechnung. Und dann musste der Japaner gegen den Lokalmatadoren obendrein über die volle Distanz gehen. Das hat Spuren hinterlassen, wie der Weltranglistensiebte zugibt: "Diese beiden Tage waren lang. Ich konnte mich kaum bewegen, aber habe es mit reiner Willenskraft bis zum Ende durchgezogen."

"Nadal ist der größte Sandplatzspieler aller Zeiten"

Für Nishikori war dieser Fünf-Satz-Krimi kein Novum, bereits in der dritten Runde mühte sich der 29-Jährige gegen Laslo Dere zum 8:6-Erfolg im letzten Durchgang. Nun wartet auf ihn mit Nadal "der härteste Gegner auf Sand".

Bei den French Open begegneten sich die beiden bisher einmal, 2013 siegte "Rafa" glatt in drei Sätzen. Nishikori weiß also aus eigener Erfahrung ganz genau, wie schwer es wird, dieses zweite Match am Dienstag auf Court Philippe-Chatrier (nach Stephens gegen Konta) für sich zu entscheiden: "Es wird ein hartes Match, er ist der größte Sandplatzspieler aller Zeiten."

(Bilder © imago images)

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Dennis Ebbecke
am 04.06.2019 gepostet von:
Dennis Ebbecke
Redakteur
Dennis ist seit vielen Jahren als Sportredakteur tätig, fühlt sich vor allem in der Welt des Tennis und des Fußballs zu Hause. Auch auf dem Court trifft man ihn hin und wieder an, doch ein Blick auf seine LK beweist: Er verbringt deutlich mehr Stunden am Schreibtisch als auf dem Tennisplatz.

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